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La altísima corona del nuevo rascacielos más alto de Los Ángeles apunta al futuro del horizonte

Apr 18, 2024Apr 18, 2024

Una grúa levanta el segmento final de la aguja que se instalará en la cima del Wilshire Grand en Los Ángeles el sábado 3 de septiembre de 2016.

El trabajador siderúrgico Eric Madrigal levanta la mano después de la instalación exitosa del segmento final de la aguja en la cima del Wilshire Grand de 73 pisos en Los Ángeles el sábado 3 de septiembre de 2016.

Los trabajadores siderúrgicos Eric Madrigal, derecha, y Dan Cobb esperan en lo alto del centro de Los Ángeles a que una grúa traiga el segmento final de la aguja del Wilshire Grand.

Los trabajadores siderúrgicos Eric Madrigal, izquierda, y Dan Cobb se encuentran en lo alto del cielo esperando que una grúa traiga el segmento final de la aguja que se instalará en la cima del Wilshire Grand en Los Ángeles.

De izquierda a derecha, los trabajadores del hierro Pete Veliz, Vince Parker y Ray Shoats se sientan dentro de una aguja, adjunta al Wilshire Grand Center en el centro de Los Ángeles el viernes 2 de septiembre de 2016.

Yaciendo en un reposo anodino, la última pieza de acero que se levantó en lo alto del rascacielos Wilshire Grand descansaba entre la tierra y los escombros del lugar de trabajo el viernes, un bastón esperando la actuación del sábado por la mañana.

A las 7:22 am, la grúa torre comenzó a levantar la sección de 58 pies de la aguja del edificio en un viaje de ocho minutos hasta la cima, donde, una vez atornillada en su lugar, le daría al Wilshire Grand la distinción de ser el más alto. edificio en el oeste de Estados Unidos.

Con una altura de 1,100 pies (sin contar un pararrayos de 2 pies colocado en la parte superior), el imponente rascacielos en construcción en Figueroa Street y Wilshire Boulevard desde febrero de 2014 se ha ganado su lugar en la historia como la estructura más alta construida durante un terremoto activo. zona.

Pero para los angelinos, el Wilshire Grand es más notable por cambiar el horizonte de Los Ángeles.

Después de años de negociaciones en sus primeras etapas de planificación, sus arquitectos obtuvieron concesiones de los funcionarios de la ciudad para deshacerse de los viejos requisitos del diseño de rascacielos (cuadrados y con techo plano) y crear un adorno vertical más elegante para el techo del edificio.

Durante más de 40 años, los rascacielos de Los Ángeles han seguido un código de construcción que requería que se utilizaran lugares de aterrizaje para helicópteros en la cima de todos los rascacielos en caso de emergencias. Sin embargo, los arquitectos del Wilshire Grand propusieron una alternativa que adoptaba un enfoque más moderno en materia de seguridad, que la ciudad aceptó y pronto adoptó para futuras construcciones.

Hoy, el Wilshire Grand ofrece una vista previa de cómo sería un horizonte más liberado en la ciudad. Los diseñadores urbanos y arquitectos han aplaudido el cambio, creyendo que algún día el espacio aéreo sobre la omnipresente expansión incorporará las formas más atrevidas y estéticas que han surgido en ciudades de todo el mundo.

"El edificio de techo plano ha creado una apariencia similar a los rascacielos del centro de la ciudad", dijo el arquitecto Michael Maltzan, radicado en Los Ángeles, "pero esta evolución permite a los arquitectos hacer más y tener una paleta más amplia".

La aguja, diseñada en conjunto con una estructura contigua de acero y vidrio conocida como vela, servirá como tarjeta de presentación del Wilshire Grand. Sus últimos 18 pies, una columna de acero inoxidable perforado, brillarán con una de las cuatro luces LED: roja, azul, verde u dorada.

Luminosos de día, iluminados de noche y con el logo del propietario del edificio, Korean Airlines, la aguja y la vela serán visibles en toda la región y para los visitantes del centro, una invitación desde la calle a mirar hacia el cielo hacia algún punto de fuga imaginario.

“¿Quién sabe a qué conducirá esto y cómo seguirán evolucionando los rascacielos en la ciudad?” dijo Maltzán.

Concebida por el arquitecto David Martin, la aguja y la vela se elevan casi 300 pies sobre el bar y la terraza de la azotea del hotel en el piso 73. Escondido dentro de la vela se encuentra el equipo de lavado de ventanas y elevador, pero la funcionalidad no es su propósito.

“Es escultural”, dijo Martin. “Mire las catedrales góticas, la Torre Eiffel. Todos se elevan hacia el cielo. La forma más fundamental para que termine esa composición es con un punto. No está cortado”.

Mientras los edificios vecinos (la US Bank Tower, el AON Center, Two California Plaza y la Gas Company Tower) evocan una era de diseño anterior, el Wilshire Grand se une a una galería más futurista e internacional.

La ascensión en capas del edificio Chrysler en Nueva York, la pirámide de la Torre Transamerica en San Francisco, los fragmentos cónicos del Shard de Londres: cada uno rompe con la utilidad medida para ofrecer una expresión más lúdica de su logro.

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Para Martin, que vio el montaje final de la aguja desde una azotea a dos cuadras de distancia, el final de la construcción culmina un sueño puesto en marcha hace casi 10 años cuando comenzó a dibujar un concepto para el complejo de mil millones de dólares.

El hotel abre sus puertas el próximo mes de abril y Martin nunca dudó de que lo lograría.

"La naturaleza de ser arquitecto", dijo, "es ser un soñador".

Pero el viaje no estuvo exento de dificultades.

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La vela y la aguja desafiaron las mejores intenciones de los urbanistas, el departamento de bomberos y la comunidad arquitectónica, quienes creían que un código de construcción de 1974 que exigía plataformas de aterrizaje para helicópteros en todos los edificios de más de 75 pies debería ser inviolable.

Martin y su equipo en AC Martin Partners, sin embargo, argumentaron que el Wilshire Grand debería cambiar el status quo, y se inspiraron en parte en la corona del Ayuntamiento, inspirada en un zigurat, que su firma había diseñado en la década de 1920.

En 2011, defendieron la compatibilidad entre la seguridad contra incendios y la estética.

Las plataformas para helicópteros se habían vuelto obligatorias para los rascacielos de Los Ángeles después de un infierno de rascacielos en Brasil que mató a más de 175 personas. En los años siguientes, los rascacielos del centro de Los Ángeles, con sus comportamientos recortados, se convirtieron en anomalías en el mundo del diseño de edificios altos.

Casi 30 años después, tras el 11 de septiembre, los críticos argumentaron que la ordenanza era anticuada.

La evacuación de rascacielos con helicópteros puede ser peligrosa, especialmente durante un incendio, dijo Nathan Wittasek, un ingeniero de protección contra incendios que trabajó en nombre de Wilshire Grand. El dinero gastado en la construcción de una plataforma para helicópteros puede destinarse a medidas de reducción más eficientes.

"Desde una perspectiva de ingeniería, hay muchas maneras de combatir incendios en estos edificios", dijo Wittasek, "y lo que hemos aprendido es que cuanto mayor sea la solidez de los sistemas automáticos, mejor será".

La ciudad propuso y aprobó una alternativa a un helipuerto en la azotea, que incluía una plataforma de aterrizaje táctica, un ascensor diseñado exclusivamente para la extinción de incendios y un sistema de videovigilancia. Tres años más tarde, el departamento de construcción cambió el código para nuevos desarrollos.

"Reconocimos que Wilshire Grand era un proyecto piloto", dijo Wittasek. "Ayudó a preparar el terreno para la nueva ordenanza".

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Pero la aprobación de la vela y la aguja por parte de la ciudad no aseguró su éxito. Todavía había que diseñarlos.

Martin quería que la vela pareciera delicada y de encaje con largas diagonales en forma de A, pero los ingenieros del proyecto tuvieron que agregar más acero para evitar que colapsara durante un severo y probable terremoto, medido en 8,6.

Incluso el diseño de la aguja resultó un desafío, como levantar un edificio de casi 30 pisos de altura.

Durante las tormentas de viento de Santa Ana, esta columna hueca corría el riesgo de silbar o, peor aún, vibrar (un fenómeno conocido como galope) que podría provocar su colapso. Además, los trabajadores necesitaban una escalera interior para acceder a los sistemas de iluminación en su punta. Incluso cuenta con su propio sistema de limpieza exterior.

A medida que aumentó el costo de construir estos elementos, algunos miembros del equipo de construcción hablaron de eliminarlos por completo.

"Era arte por el arte", dijo Carey McLeod, directora principal de proyectos de AC Martin. "Lo cuestionamos, pero llegamos a la conclusión de que el diseño no estaría completo sin él".

Luego estaba la Administración Federal de Aviación.

La Cuenca de Los Ángeles es a menudo considerada uno de los espacios aéreos más complicados y congestionados del país, y durante casi tres años la FAA consideró al Wilshire Grand un “presunto peligro” no sólo por ser una obstrucción sino también por tener “un impacto físico o electromagnético adverso”. efecto de interferencia” sobre el espacio aéreo y sus instalaciones de navegación.

A nivel nacional, la agencia federal debe estudiar cualquier estructura que se eleve más de 200 pies y hacer recomendaciones que los gobiernos locales y los departamentos de construcción hagan cumplir. En 2006, por ejemplo, expresó su preocupación por la proximidad de un edificio de 12 pisos en San Diego a un aeropuerto local, y el constructor tuvo que quitar los dos pisos superiores.

El primer informe de la FAA sobre el Wilshire Grand siguió la letra de la ley, una regulación que establece que cualquier objeto de altura superior a 499 pies sería una obstrucción a la navegación aérea. El equipo del AC Martin estaba desconcertado: ¿499 pies? – pero sabían que tenían un precedente de su lado.

Uno de los primeros rascacielos del centro, el edificio Union Bank, terminado en 1967, tenía 516 pies de altura. Desde entonces, media docena de rascacielos han alcanzado el rango de 700 a 1000 pies, incluida la US Bank Tower a 1018 pies. El Wilshire Grand era “un árbol en un bosque de árboles altos”, como explicaron a los funcionarios de la FAA en sus primeras conversaciones.

Pero en noviembre pasado, con la ingeniería de la vela y la aguja finalizada a 1.100 pies, la FAA emitió lo que parecía ser su informe final. Si se “redujera su altura para no exceder los 1,065 pies”, decía, el Wilshire Grand no sería una obstrucción.

El equipo pensó que había un error. La perspectiva de cortar 35 pies de la aguja no sólo era insostenible; Sería “una enorme vergüenza”, dijo Chris Martin, director ejecutivo de AC Martin Partners. La ciudad, los arquitectos y el propietario habían promocionado el edificio como el más alto del Oeste, y no estaban dispuestos a ceder terreno a la Torre Salesforce en San Francisco, que tiene 1.070 pies.

Después de negociaciones de último minuto, la FAA finalmente acordó que a 1.100 pies el Wilshire Grand no representaría ningún peligro.

"No puedo imaginar lo que hubiera pasado", dijo Casey McCormick, un consultor que ayudó a conseguir los permisos de construcción. “Regresar y reducir un rascacielos, con la ingeniería que se había puesto en él, imagino que habría sido una batalla larga e interminable tratar de evitarlo”.

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A las 8:06 am, los herreros terminaron de atornillar el collar interior del conjunto de la aguja y se liberó la conexión a la grúa. La baliza de navegación de la FAA en su punta brillaba en rojo.

"Las torres representan ante todo las ambiciones, aspiraciones e identidad de los desarrolladores y las corporaciones dentro de ellas", dijo Maltzan, "pero también representan la ciudad en la que se encuentran".

Las aspiraciones del Wilshire Grand aún no se han interpretado y, por su parte, Martin minimiza el simbolismo, haciendo riffs de una melodía clásica de jazz para sugerir una intención más traviesa.

“Lo que hace que Wilshire Grand sea único”, dijo, “es que el edificio y la aguja son parte de la misma historia. Se trata de la composición”.

Cita la famosa pieza de Miles Davis, "So What", una pieza cuya línea base y dos acordes "siguen repitiéndose, línea base da-da, línea base da-da".

“El pa-pa suena como 'y qué'”, dijo. “Si el horizonte de Los Ángeles fuera una composición de jazz, todos los edificios dirían 'tal, tal, tal', y el Wilshire Grand estaría allí arriba diciendo 'y qué'”.

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Gorjeo: @tcurwen

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